Ένα νέο θηλαστικό με δόντια σπαθί ήταν από τα πρώτα υπερσαρκοφάγα

0
Ένα νέο θηλαστικό με δόντια σπαθί ήταν από τα πρώτα υπερσαρκοφάγα

Σχεδόν 42 εκατομμύρια χρόνια πριν, ένα τρομακτικό πλάσμα σε μέγεθος bobcat περιπλανιόταν στα δάση του σημερινού Σαν Ντιέγκο. Σε αντίθεση με τα περισσότερα θηλαστικά εκείνη την εποχή, ήταν υπερσαρκοφάγο, φτιαγμένο για να τρώει κρέας και σχεδόν μόνο κρέας.

Συναντώ Diegoaelurus vanvalkenburghae — ένα πρόσφατα αναγνωρισμένο είδος της μυστηριώδους και εξαφανισμένης πλέον ομάδας των Machaeroidinae, που πιστεύεται ότι είναι τα πρώτα θηλαστικά με κυνόδοντες σαν σπαθί και αιχμηρά δόντια κοπής.

Μέχρι τώρα, έχουν περιγραφεί μόνο περίπου δώδεκα άλλα απολιθώματα μαχαεροειδίνης, τα περισσότερα από το Ουαϊόμινγκ αλλά μερικά από τη Γιούτα και την Ασία. Οι παλαιοντολόγοι εντοπίστηκαν αυτό το νέο αρπακτικόπεριγράφεται στις 15 Μαρτίου στο PeerJχάρη σε μια κάτω γνάθο μήκους 71,5 χιλιοστών με δόντια που βρέθηκε αρχικά σε ένα απολιθωμένο κρεβάτι της κομητείας του Σαν Ντιέγκο.

Το απολίθωμα δείχνει ότι το πλάσμα είχε μακριά δόντια κυνόδοντα σαν σπαθί επειδή το οστεώδες πηγούνι είναι στραμμένο προς τα κάτω, για να προστατεύσει τους κυνόδοντες και υπάρχει ένα κενό στα κάτω δόντια για να τους χωρέσει, λέει η Ashley Poust, παλαιοντολόγος στο Μουσείο Φυσικής Ιστορίας του Σαν Ντιέγκο. . Οι ίδιοι οι κυνόδοντες σαν σπαθί δεν ανακτήθηκαν.

Η παλαιοντολόγος Ashley Poust κρατά ένα σαγόνι δίπλα σε ένα κρανίο Smilodon
Ο παλαιοντολόγος Ashley Poust κρατά το σαγόνι ενός πρόσφατα αναγνωρισμένου είδους ενός από τα πρώτα υπερσαρκοφάγα ζώα. Το θηλαστικό με σπαθί δόντια προηγήθηκε των πιο γνωστών σπαθοφόρων γατών (Smilodon κρανίο στο βάθος) κατά δεκάδες εκατομμύρια χρόνια.Μουσείο Φυσικής Ιστορίας του Σαν Ντιέγκο

«Αυτοί οι μεγάλοι κυνόδοντες χρησιμοποιήθηκαν είτε για να δαγκώσουν στο λαιμό του θηράματος είτε για να σχίσουν και να σκίσουν τη σάρκα», λέει ο Poust. «Αυτό το απολίθωμα, ειδικότερα, μας βοηθά να καταλάβουμε πώς θα έμοιαζε ολόκληρος ο τροφικός ιστός… Τώρα ξέρουμε ότι μπορεί να υπήρχε αυτό το τρελό ζώο με δόντια σπαθιά να καταδιώκει πρωτεύοντα στα κλαδιά ή ίσως να καταδιώκει τους τάπιρους στα κάτω φύλλα .»

Τα σημερινά υπερσαρκοφάγα θηλαστικά κυμαίνονται από τεράστιες πολικές αρκούδες και άγριες τίγρεις μέχρι την αγκαλιά (ή όχι) οικιακή γάτα σας. Αλλά αυτός ο τρόπος ζωής ήταν ασυνήθιστος για τα αρπακτικά της Ηώκαινης Εποχής, η οποία τελείωσε πριν από περίπου 34 εκατομμύρια χρόνια, και δεν υπάρχουν πολλά από αυτά τα σαρκοφάγα γνωστά από εκείνη την εποχή.

Έτσι D. vanvalkenburghae παρέχει μια πρώιμη ματιά στο πώς τα ζώα εξέλιξαν ανεξάρτητα την ικανότητα να κόβουν τη σάρκα με ευκολία (SN: 31/5/19). Τέτοιοι κυνόδοντες σαν στιλέτο έχουν εμφανιστεί σε ένα ευρύ φάσμα αρχαίων ζώων από τον γαύρο έως τις πολύ πιο πρόσφατες γάτες με σπαθιά, όπως Smilodon, wΤο hich εμφανίστηκε στη Γη εκατομμύρια χρόνια μετά D. vanvalkenburghae εξαφανίστηκε (SN: 18/5/20; SN: 24/3/19).

Schreibe einen Kommentar