Οι αρχαίες «πάπιες δαίμονες» μπορεί να είχαν ανατραπεί λόγω της αργής ανάπτυξής τους

Οι αρχαίες «πάπιες δαίμονες» μπορεί να είχαν ανατραπεί λόγω της αργής ανάπτυξής τους

August 31, 2022 0 Von admin

Τα γιγάντια πουλιά που δεν πετούν, που ονομάζονται mihirungs, ήταν τα μεγαλύτερα πουλιά που πέρασαν ποτέ σε αυτό που είναι η σημερινή Αυστραλία. Τα ζώα, που ζύγιζαν έως και εκατοντάδες κιλά, πέθαναν πριν από περίπου 40.000 χρόνια. Τώρα οι ερευνητές μπορεί να έχουν καλύτερη ιδέα γιατί.

Τα πουλιά μπορεί να έχουν μεγαλώσει και να έχουν αναπαραχθεί πολύ αργά για να αντέξει Οι πιέσεις από την άφιξη των ανθρώπων στην ήπειρο, αναφέρουν οι ερευνητές στις 17 Αυγούστου στο Ανατομικό αρχείο.

Οι Mihirung μερικές φορές αποκαλούνται «πάπιες δαίμονες» λόγω του μεγάλου μεγέθους τους και της στενής εξελικτικής τους σχέσης με τα σημερινά υδρόβια πτηνά και τα πουλιά θηραμάτων. Τα πουλιά που δεν πετούν, φυτοφάγα έζησαν για περισσότερα από 20 εκατομμύρια χρόνια.

Κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου, ορισμένα είδη εξελίχθηκαν σε τιτάνες. Πάρτε το Stirton’s thunderbird (Dromornis stirtoni). Έζησε πριν από περίπου 7 εκατομμύρια χρόνια, είχε ύψος 3 μέτρα και μπορούσε να ξεπεράσει τα 500 κιλά σε βάρος, καθιστώντας το το μεγαλύτερο γνωστό mihirung και υποψήφιο για το μεγαλύτερο πουλί που έχει ζήσει ποτέ.

Οι περισσότερες έρευνες για τα mihirungs αφορούσαν την ανατομία και τις εξελικτικές τους σχέσεις με τα ζωντανά πουλιά. Λίγα είναι γνωστά για τη βιολογία των ζώων, όπως πόσο καιρό χρειάστηκαν για να αναπτυχθούν και να ωριμάσουν, λέει η Anusuya Chinsamy-Turan, παλαιοβιολόγος στο Πανεπιστήμιο του Κέιπ Τάουν στη Νότια Αφρική.

Έτσι, ο Chinsamy-Turan και οι συνεργάτες του στο Πανεπιστήμιο Flinders στην Αδελαΐδα της Αυστραλίας πήραν δείγματα από 20 απολιθωμένα οστά ποδιών Δ. στιρτώνηαπό ζώα διαφορετικών σταδίων ζωής.

Ο παλαιοντολόγος Trevor Worthy κρατά ένα γιγάντιο απολιθωμένο οστό ποδιού στο ένα χέρι και ένα οστό ποδιού emu, εμφανώς πολύ μικρότερο, στο άλλο χέρι, ενώ στέκεται σε ένα γραφείο
Ο παλαιοντολόγος και συν-συγγραφέας της μελέτης Trevor Worthy παρουσιάζει ένα απολιθωμένο οστό του ποδιού της «πάπιας δαίμονας» Dromornis stirtoni (αριστερά) και ένα μοντέρνο οστό του ποδιού του emu (δεξιά).Flinders Univ.

«Ακόμη και μετά από εκατομμύρια χρόνια απολιθώματος, η μικροσκοπική δομή των απολιθωμάτων οστών παραμένει γενικά ανέπαφη» και μπορεί να χρησιμοποιηθεί για την αποκρυπτογράφηση σημαντικών ενδείξεων σχετικά με τη βιολογία των εξαφανισμένων ζώων, λέει ο Chinsamy-Turan.

Η ομάδα εξέτασε τις λεπτές φέτες των οστών κάτω από ένα μικροσκόπιο, αναφέροντας λεπτομερώς την παρουσία ή την απουσία σημαδιών ανάπτυξης. Αυτά τα σημάδια παρέχουν πληροφορίες για το πόσο γρήγορα μεγάλωσε το οστό όσο ζούσαν τα πουλιά.

Δ. στιρτώνη χρειάστηκαν 15 χρόνια ή περισσότερα για να φτάσει στο πλήρες μέγεθος, διαπίστωσε η ομάδα. Πιθανότατα έγινε σεξουαλικά ώριμο λίγα χρόνια πριν από αυτό, με βάση το χρονοδιάγραμμα μιας μετατόπισης από τα ταχέως αναπτυσσόμενα οστά σε μια πιο αργά αναπτυσσόμενη μορφή που πιστεύεται ότι σχετίζεται με την επίτευξη αναπαραγωγικής ηλικίας.

Αυτά τα αποτελέσματα διαφέρουν από αυτά της ομάδας προηγούμενη ανάλυση από τα οστά ενός άλλου mihirung, Τζορτζ Νιούτον. Αυτό το είδος – το τελευταίο γνωστό mihirung – ήταν λιγότερο από το μισό μέγεθος Δ. στιρτώνη. Έζησε μόλις πριν από περίπου 40.000 χρόνια και ήταν σύγχρονος των πρώιμων κατοίκων της ηπείρου. G. newtoni μεγάλωσε πολύ πιο γρήγορα από τον γιγάντιο συγγενή του, φτάνοντας το μέγεθος του ενήλικα σε ένα με δύο χρόνια και μεγάλωσε λίγο περισσότερο τα επόμενα χρόνια και πιθανώς να αναπαραχθεί τότε.

Αυτή η διαφορά στο πόσο γρήγορα αναπτύχθηκαν τα είδη mihirung που χωρίστηκαν κατά εκατομμύρια χρόνια μπορεί να ήταν μια εξελιγμένη απάντηση στην ανάπτυξη ενός ξηρότερου, πιο μεταβλητού κλίματος στην Αυστραλία τα τελευταία εκατομμύρια χρόνια, λένε οι ερευνητές. Όταν οι πόροι είναι απρόβλεπτοι, η γρήγορη ανάπτυξη και αναπαραγωγή μπορεί να είναι επωφελής.

Παρόλα αυτά, αυτή η φαινομενική ώθηση στο αναπτυξιακό βήμα των πιο πρόσφατων mihirungs ήταν ακόμα πιο αργή από αυτή των emus που ζούσαν δίπλα τους. Οι Emus μεγαλώνουν γρήγορα, φτάνοντας σε μέγεθος ενήλικα σε λιγότερο από ένα χρόνο και αναπαράγονται λίγο αργότερα, γεννώντας μεγάλους αριθμούς αυγών.

Αυτή η διαφορά μπορεί να εξηγήσει γιατί G. newtoni εξαφανίστηκαν λίγο μετά την άφιξη των πεινασμένων ανθρώπων στην Αυστραλία, ωστόσο οι emus συνεχίζουν να ευδοκιμούν σήμερα, λέει η ομάδα. Παρόλο που για εκατομμύρια χρόνια, τα mihirungs ως ομάδα φαίνεται να έχουν προσαρμοστεί στην ανάπτυξη και την αναπαραγωγή γρηγορότερα από ό,τι συνήθιζαν, δεν ήταν αρκετό για να επιβιώσουν από την άφιξη των ανθρώπων, οι οποίοι πιθανώς έτρωγαν τα πουλιά και τα αυγά τους, συμπεραίνουν οι ερευνητές.

«Τα ζώα που αναπτύσσονται αργά αντιμετωπίζουν τρομερές συνέπειες όσον αφορά τη μειωμένη ικανότητά τους να αναρρώνουν από τις απειλές στο περιβάλλον τους», λέει ο Chinsamy-Turan.

Η έρευνα των επιστημόνων σε άλλα γιγάντια, εξαφανισμένα πτηνά που δεν πετούν, πιστεύεται ότι έφτασαν στο τέλος τους χάρη στους ανθρώπους – όπως το dodo του Μαυρίκιου.Ο κουκουλοφόρος ράφους) και το μεγαλύτερο από τα πουλιά ελέφαντα της Μαδαγασκάρης (Πουλί Τιτάνας) — δείχνει ότι και αυτοί μεγάλωσαν σχετικά αργά (SN: 29/8/17).

«Είναι πολύ ενδιαφέρον να βλέπουμε αυτό το μοτίβο να επαναλαμβάνεται ξανά και ξανά με πολλές μεγάλες ομάδες πουλιών χωρίς πτήση», λέει ο Thomas Cullen, παλαιοοικολόγος στο Πανεπιστήμιο Carleton στην Οτάβα που δεν συμμετείχε στη νέα μελέτη.

Τα σύγχρονα πτηνά στρουθιονίδας φαίνεται να αποτελούν την εξαίρεση στην ικανότητά τους να χειρίζονται παρόμοιες πιέσεις, λέει. Άλλες στρουθιονίδες εκτός από το έμους που έχουν επιβιώσει μέχρι σήμερα —όπως οι καζούρες και οι στρουθοκάμηλοι— επίσης αναπτύσσονται και αναπαράγονται γρήγορα.SN: 25/4/14).