Οι μεγάλοι λευκοί καρχαρίες μπορεί να βοήθησαν στην εξαφάνιση των μεγαλοδόνων

0
Οι μεγάλοι λευκοί καρχαρίες μπορεί να βοήθησαν στην εξαφάνιση των μεγαλοδόνων

Για εκατομμύρια χρόνια, οι καρχαρίες μεγαλόδων ήταν κορυφαίοι θηρευτές των ωκεανών – και μετά ήρθαν οι μεγάλοι λευκοί. Νέες αναλύσεις δοντιών υπαινίσσονται ότι ο ανταγωνισμός για τροφή από μεγάλους λευκούς καρχαρίες μπορεί να βοήθησε να δοθεί στους γίγαντες με τα μεγαδόντια μια επιπλέον ώθηση προς την εξαφάνιση.

Οι επιστήμονες ανακατασκεύασαν τις διατροφικές συνήθειες των καρχαριών αναλύοντας τον ψευδάργυρο στα δόντια 20 ζωντανών ειδών καρχαριών και 13 εξαφανισμένων ειδών, συμπεριλαμβανομένων των μεγαλόδων.Otodus megalodon). Μεγαλόδοντες και μεγάλα λευκά κατείχε παρόμοια οικολογική θέσηκαταβροχθίζοντας θαλάσσια θηλαστικά όπως φάλαινες και φώκιες, αναφέρουν οι ερευνητές στις 31 Μαΐου στο Επικοινωνίες για τη φύση.

Ο. μεγαλόδον ήταν ένα από τα μεγαλύτερα σαρκοφάγα που έζησαν ποτέ, με μήκος τουλάχιστον 14 μέτρων (SN: 1/12/21). Αυτός ο γίγαντας άρχισε να απειλεί τους ωκεανούς πριν από περίπου 23 εκατομμύρια χρόνια. Το πότε – και γιατί – εξαφανίστηκε δεν είναι σαφές. Το είδος μπορεί να παρέμεινε μέχρι πριν από περίπου 2,6 εκατομμύρια χρόνια. Ή μπορεί να έχει εξαφανιστεί ήδη πριν από 3,5 εκατομμύρια χρόνιαακριβώς την εποχή που ο μεγάλος λευκός καρχαρίας Carcharodon carcharias εμφανίστηκε.

Για να καταλάβουν αν οι δύο καρχαρίες δείπνησαν με παρόμοια τροφή, οι ερευνητές στράφηκαν στον ψευδάργυρο, ο οποίος έχει δύο κύριες μορφές: ψευδάργυρο-66 και ψευδάργυρο-64. Η σχετική αφθονία αυτών των ισοτόπων, που διατηρούνται στο σμάλτο των δοντιών, μπορεί να υποδηλώνουν τη θέση ενός ζώου σε έναν τροφικό ιστό. Τα φυτά – και τα φυτοφάγα – έχουν σχετικά υψηλή περιεκτικότητα σε ψευδάργυρο-66. Όσο πιο ψηλά είναι η τροφική αλυσίδα, αυτή η αναλογία 66 προς 64 μειώνεται.

Οι αναλύσεις αποκάλυψαν ότι πότε και πού Ο. μεγαλόδον και Γ. καρχαρίας επικαλύπτονται, οι καρχαρίες είχαν παρόμοιες αναλογίες. Αυτό το εύρημα υποδηλώνει ότι οι δίαιτες τους αλληλεπικαλύπτονταν επίσης, λέει ο γεωεπιστήμονας Jeremy McCormack του Ινστιτούτου Max Planck για την Εξελικτική Ανθρωπολογία στη Λειψία της Γερμανίας και συνεργάτες του.

Ωστόσο, το ότι οι καρχαρίες κατανάλωναν παρόμοια λεία δεν αποτελεί απόδειξη ότι ήταν ανταγωνιστικοί, λένε οι ερευνητές. Και υπάρχουν πολλοί παράγοντες που μπορεί να βοήθησαν στην εξαφάνιση των μεγαλοδόνων (SN: 8/10/18). Αυτοί οι παράγοντες περιλαμβάνουν αλλαγές στην κυκλοφορία των ωκεανών, κατάρρευση πληθυσμών θηραμάτων και ανταγωνισμό για τροφή με άλλα πλάσματα του ωκεανού, όπως οι όρκες.

Schreibe einen Kommentar