Οι Μεγαλόδοντες μπορεί να έχουν σημειώσει ρεκόρ όλων των εποχών ως θηρευτές των ωκεανών

0
Οι Μεγαλόδοντες μπορεί να έχουν σημειώσει ρεκόρ όλων των εποχών ως θηρευτές των ωκεανών

Κάθε φορά που ο παλαιοντολόγος Dana Ehret μιλάει για τους προϊστορικούς καρχαρίες μήκους 15 μέτρων που είναι γνωστοί ως μεγαλόδοντες, του αρέσει να κάνει ένα αστείο: «Τι έφαγε ο Megalodon;» ρωτά ο Ehret, Βοηθός Επιμελητής Φυσικής Ιστορίας στο State Museum του New Jersey στο Trenton. «Λοιπόν», λέει, «ό,τι ήθελε».

Τώρα, μπορεί να υπάρχουν στοιχεία που είναι κυριολεκτικά αληθινά. Μερικοί μεγαλόδοντες (Οtodus megalodon) μπορεί να ήταν «αρπακτικά υπερκορυφής», ψηλότερα στην τροφική αλυσίδα από οποιοδήποτε ζώο στον ωκεανόαναφέρουν οι ερευνητές στις 22 Ιουνίου Προόδους της Επιστήμης. Χρησιμοποιώντας χημικές μετρήσεις απολιθωμένων δοντιών, οι επιστήμονες συνέκριναν τη διατροφή των θαλάσσιων ζώων – από πολικές αρκούδες μέχρι αρχαίους λευκούς καρχαρίες – και διαπίστωσαν ότι οι μεγαλόδοντες και οι άμεσοι πρόγονοί τους ήταν συχνά αρπακτικά σε επίπεδο που δεν είχε ξαναδεί.

Το εύρημα έρχεται σε αντίθεση με μια άλλη πρόσφατη μελέτη, η οποία διαπίστωσε ότι οι μεγαλόδοντες ήταν σε παρόμοιο επίπεδο στην τροφική αλυσίδα με τους μεγάλους λευκούς καρχαρίες (SN: 31/5/22). Εάν αληθεύουν, τα νέα αποτελέσματα μπορεί να αλλάξουν τον τρόπο με τον οποίο σκέφτονται οι ερευνητές για το τι οδήγησε τους μεγαλόδοντες στην εξαφάνιση περίπου πριν από 3,5 εκατομμύρια χρόνια.

Στην τελευταία μελέτη, οι ερευνητές εξέτασαν δεκάδες απολιθωμένα δόντια για ποικιλίες αζώτου, που ονομάζονται ισότοπα, που έχουν διαφορετικούς αριθμούς νετρονίων. Στα ζώα, ένα συγκεκριμένο ισότοπο αζώτου τείνει να είναι πιο κοινό από ένα άλλο. Ένα αρπακτικό απορροφά και τα δύο όταν τρώει θήραμα, έτσι η ανισορροπία μεταξύ των ισοτόπων μεγαλώνει περαιτέρω στην τροφική αλυσίδα.

Για χρόνια, οι επιστήμονες χρησιμοποιούν αυτήν την τάση για να μάθουν για τη διατροφή των σύγχρονων πλασμάτων. Αλλά οι ερευνητές σχεδόν ποτέ δεν μπόρεσαν να το εφαρμόσουν σε απολιθώματα εκατομμυρίων ετών, επειδή τα επίπεδα αζώτου ήταν πολύ χαμηλά. Στη νέα μελέτη, οι επιστήμονες το ξεπερνούν τροφοδοτώντας τα δείγματά τους σε βακτήρια που αφομοιώνουν το άζωτο σε μια χημική ουσία που η ομάδα μπορεί να μετρήσει πιο εύκολα.

Το αποτέλεσμα: Το Megalodon και οι άμεσοι πρόγονοί του, γνωστοί συλλογικά ως καρχαρίες μεγαδόντια, εμφάνισαν υπερβολές ισοτόπων αζώτου μερικές φορές μεγαλύτερες από οποιοδήποτε γνωστό θαλάσσιο ζώο. Ήταν κατά μέσο όρο πιθανώς δύο επίπεδα υψηλότερα στην τροφική αλυσίδα από τους σημερινούς μεγάλους λευκούς καρχαρίες, κάτι που είναι σαν να λέμε ότι κάποιοι μεγαλόδονοι θα είχαν φάει ένα θηρίο που έτρωγε μεγάλα λευκά.

«Σίγουρα πίστευα ότι μόλις τα είχα μπερδέψει στο εργαστήριο», λέει η Emma Kast, βιογεωχημικός στο Πανεπιστήμιο του Cambridge. Ωστόσο, σε πιο προσεκτική εξέταση, τα δεδομένα διατηρήθηκαν.

Το αποτέλεσμα είναι «ανυψωτικό», λέει ο Robert Boessenecker, παλαιοντολόγος στο Κολλέγιο του Τσάρλεστον στη Νότια Καρολίνα που δεν συμμετείχε στη μελέτη. «Ακόμη κι αν το Megalodon δεν έτρωγε τίποτα άλλο εκτός από φάλαινες δολοφόνους, θα έπρεπε να λαμβάνει μέρος αυτής της περίσσειας αζώτου από κάτι άλλο», λέει, «και δεν υπάρχει τίποτα άλλο στον ωκεανό σήμερα που να έχει τόσο συγκεντρωμένα ισότοπα αζώτου. ”

«Δεν ξέρω πώς να το εξηγήσω», λέει.

Υπάρχουν δυνατότητες. Οι Μεγαλόδοντες μπορεί να έφαγαν αρπακτικές φάλαινες σπερματοζωαρίων, αν και αυτές εξαφανίστηκαν πριν από τους καρχαρίες μεγαδόντια. Ή οι μεγαλόδοντες θα μπορούσαν να ήταν κανίβαλοι (SN: 10/5/20).

Μια άλλη επιπλοκή προέρχεται από την προηγούμενη, αντιφατική μελέτη. Αυτοί οι ερευνητές εξέτασαν την ίδια τροφική αλυσίδα – σε ορισμένες περιπτώσεις, ακόμη και τα ίδια δόντια καρχαρία – χρησιμοποιώντας ένα ισότοπο ψευδαργύρου αντί για άζωτο. Κατέληξαν στο αντίθετο συμπέρασμα, βρίσκοντας ότι οι μεγαλόδοντες ήταν σε παρόμοιο επίπεδο με άλλα αρπακτικά της κορυφής.

Η μέθοδος ψευδαργύρου δεν είναι τόσο καθιερωμένη όσο η μέθοδος αζώτου, αν και τα ισότοπα αζώτου έχουν επίσης σπάνια χρησιμοποιηθεί με αυτόν τον τρόπο στο παρελθόν. «Μπορεί να μην έχουμε πλήρη κατανόηση και κατανόηση αυτής της τεχνικής», λέει η Sora Kim, παλαιοοικολόγος στο Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνια, Merced που συμμετείχε και στις δύο μελέτες. „Αλλα αν [the newer study] έχει δίκιο, αυτό είναι τρελό».

Η επιβεβαίωση των αποτελεσμάτων θα ήταν ένα βήμα προς την κατανόηση γιατί πέθαναν οι μεγαλόδοντες. Εάν οι μεγάλοι λευκοί είχαν παρόμοια διατροφή, θα μπορούσε να σημαίνει ότι ξεπέρασαν τους μεγαλόδοντες για φαγητό, λέει ο Ehret, ο οποίος δεν συμμετείχε στη μελέτη. Τα νέα ευρήματα υποδεικνύουν ότι αυτό είναι απίθανο, αλλά αφήνουν περιθώρια για την πιθανότητα ότι οι μεγάλοι λευκοί συναγωνίστηκαν – ή απλώς έφαγαν – νεαρούς μεγαλόδοντες.SN: 1/12/21).

Η μέτρηση περισσότερων δοντιών καρχαρία και με τις δύο τεχνικές θα μπορούσε να λύσει το μυστήριο και να συμβιβάσει τις μελέτες. Ταυτόχρονα, λέει ο Kast, υπάρχουν πολλά να εξερευνήσετε με τη μέθοδο μέτρησης των ισοτόπων αζώτου στα απολιθώματα. «Υπάρχουν τόσα πολλά ζώα και τόσα πολλά διαφορετικά οικοσυστήματα και χρονικές περίοδοι», λέει.

Ο Boessenecker συμφωνεί. Όταν πρόκειται για τους αρχαίους ωκεανούς, λέει, «Εγγυώμαι ότι θα ανακαλύψουμε κάποια πραγματικά περίεργα πράγματα».

Schreibe einen Kommentar