Οι πτερόσαυροι μπορεί να είχαν έντονα χρωματιστά φτερά στα κεφάλια τους

0
Οι πτερόσαυροι μπορεί να είχαν έντονα χρωματιστά φτερά στα κεφάλια τους

Οι πτερόσαυροι όχι μόνο είχαν φτερά, αλλά ήταν και πολύχρωμα, λένε οι επιστήμονες.

Αυτό θα μπορούσε να σημαίνει ότι τα φτερά – και οι ζωντανές επιδείξεις του φτερώματος που αναζητά σύντροφο – μπορεί να προήλθαν από τον κοινό πρόγονο των δεινοσαύρων και των πτερόσαυρων, κατά την πρώιμη Τριασική περίοδο πριν από περίπου 250 εκατομμύρια χρόνια.

Οι αναλύσεις του μερικού κρανίου ενός απολιθώματος πτερόσαυρου ηλικίας 113 εκατομμυρίων ετών αποκάλυψαν ότι το ιπτάμενο ερπετό είχε δύο τύπους φτερώνο παλαιοντολόγος Aude Cincotta του University College Cork στην Ιρλανδία και οι συνεργάτες του αναφέρουν στις 20 Απριλίου στο Φύση. Στο κεφάλι του, το πλάσμα, που πιστεύεται ότι είναι Τουπάνδακτυλος imperatorείχε σαν μουστάκια, μεμονωμένα νήματα και πιο περίπλοκες διακλαδιστικές δομές παρόμοιες με αυτές των σύγχρονων φτερών πτηνών.

Επειδή οι μαλακοί ιστοί του απολιθώματος ήταν επίσης καλά διατηρημένοι, η ομάδα εντόπισε μια ποικιλία διαφορετικών σχημάτων μελανοσωμάτων που φέρουν χρωστική ουσία τόσο στα φτερά όσο και στο δέρμα. Αυτά τα σχήματα κυμαίνονταν από «πολύ επιμήκη σχήματα πούρων έως πεπλατυσμένους δίσκους σαν πλάκες», λέει η Maria McNamara, παλαιοβιολόγος επίσης στο University College Cork.

Διαφορετικά σχήματα μελανοσώματος έχουν συνδεθεί με διαφορετικά χρώματα. Τα κοντά, στιβαρά σφαιροειδή μελανοσώματα συνδέονται συνήθως με κίτρινα έως καστανοκόκκινα χρώματα, ενώ τα μακρύτερα σχήματα συνδέονται με πιο σκούρα χρώματα, λέει ο McNamara.

Το εύρος των γεωμετριών του μελανοσώματος που βρίσκεται σε αυτό Τουπάνδακτυλος Το δείγμα υποδηλώνει ότι το πλάσμα μπορεί να ήταν πολύ πολύχρωμο, λέει η ομάδα. Και αυτή η χρωματική ταραχή, με τη σειρά της, υποδηλώνει ότι τα φτερά δεν υπήρχαν μόνο για να κρατήσουν τα πλάσματα ζεστά, αλλά μπορεί να είχαν χρησιμοποιηθεί για οπτική σηματοδότηση, όπως οθόνες για να προσελκύσουν έναν σύντροφο.

έξι ηλεκτρονικές μικρογραφίες σάρωσης μαλακών ιστών σε απολιθωμένο κρανίο πτερόσαυρου
Ηλεκτρονικές μικρογραφίες σάρωσης των μαλακών ιστών του απολιθωμένου κρανίου ενός πτερόσαυρου αποκαλύπτουν ότι διαφορετικοί τύποι φτερών περιείχαν διαφορετικά σχήματα μελανοσωμάτων που φέρουν χρωστική ουσία. Τα σχήματα μελανοσώματος πιστεύεται ότι συνδέονται με το χρώμα. Στην επάνω σειρά, απλά νημάτια σαν μουστάκια περιείχαν επιμήκη μελανοσώματα, υποδηλώνοντας πιο σκούρα χρώματα. Στην κάτω σειρά, πιο σύνθετα διακλαδισμένα φτερά περιείχαν ωοειδή μελανοσώματα, που δείχνουν πιο έντονα κίτρινα ή κόκκινα. Όλες οι ράβδοι κλίμακας αντιπροσωπεύουν 2 μικρόμετρα.Α. Σινκότα et al/Φύση 2022

Οι επιστήμονες μάλωναν για το αν οι πτερόσαυροι, τα πρώτα αληθινά ιπτάμενα σπονδυλωτών της Γης, είχαν αληθινά φτερά ή αν το σώμα τους ήταν καλυμμένο με κάτι πιο πρωτόγονο και σαν τρίχωμα, που ονομάστηκε «πυκνοΐνες» (SN: 22/7/21). Αν τα ιπτάμενα ερπετά είχαν φτερά, δεν χρειάζονταν για να πετάξουν. Οι πτερόσαυροι είχαν ινώδεις μεμβράνες τεντωμένες ανάμεσα στα μακριά, λεπτυνόμενα φτερά τους, όπως οι σύγχρονες νυχτερίδες (SN: 22/10/20).

Το 2018, μια ομάδα ερευνητών, συμπεριλαμβανομένου του McNamara, ανέφερε ότι μερικά από τα θολά που κάλυπταν δύο απολιθωμένα δείγματα πτερόσαυρων δεν ήταν απλώς απλές ίνες, αλλά παρουσίαζαν ξεχωριστά, πολύπλοκα, διακλαδιζόμενα μοτίβα παρόμοια με αυτά που παρατηρούνται στα σύγχρονα φτερά (SN: 21/12/18). Αλλά ορισμένοι ερευνητές το αμφισβήτησαν, λέγοντας ότι η διακλάδωση που παρατηρήθηκε στα απολιθώματα ήταν ένα τεχνούργημα συντήρησηςη εμφάνιση διακλάδωσης που δημιουργείται από επικαλυπτόμενες ίνες.

Το νέο δείγμα πτερόσαυρου τα έχει «αναστρέψει όλα αυτά στο κεφάλι», λέει ο McNamara. Σε αυτό το απολίθωμα, «είναι πολύ ξεκάθαρο. Βλέπουμε φτερά που είναι χωρισμένα, απομονωμένα — δεν μπορείς να πεις ότι πρόκειται για επικάλυψη δομών». Τα απολιθωμένα φτερά δείχνουν διαδοχικά κλαδιά σταθερού μήκους, που εκτείνονται σε όλη τη διαδρομή κατά μήκος του άξονα ενός φτερού.

Και παρόλο που τα προηγούμενα απολιθώματα πτερόσαυρων που περιγράφηκαν το 2018 είχαν κάποια διατηρημένα μελανοσώματα, αυτά ήταν «σχήματα στη μέση του δρόμου, μικρά κοντά ωοειδή», λέει ο McNamara. Σε Τουπάνδακτυλος, «για πρώτη φορά βλέπουμε μελανοσώματα διαφορετικής γεωμετρίας» στα φτερά. Όλα αυτά προσθέτουν φωτεινό, πολύχρωμο φτέρωμα.

«Για μένα, αυτά τα απολιθώματα κλείνουν την υπόθεση. Οι πτερόσαυροι είχαν πραγματικά φτερά», λέει ο Stephen Brusatte, παλαιοντολόγος σπονδυλωτών στο Πανεπιστήμιο του Εδιμβούργου που δεν συμμετείχε στη μελέτη. «Όχι μόνο πολλοί διάσημοι δεινόσαυροι ήταν πραγματικά μεγάλα χνούδια», λέει, αλλά και πολλοί πτερόσαυροι.

Πολλοί δεινόσαυροι, ιδιαίτερα οι δεινόσαυροι θεροπόδων, είχαν επίσης πολύχρωμα φτερά (SN: 24/7/14). Αυτό που δείχνει αυτή η μελέτη είναι ότι τα φτερά δεν είναι απλώς ένα πράγμα πουλί, ή ακόμα και απλώς ένα πράγμα δεινοσαύρων, αλλά ότι τα φτερά εξελίχθηκαν ακόμη βαθύτερα στο χρόνο, προσθέτει ο Brusatte. Και, καθώς οι πτερόσαυροι είχαν μεμβράνες φτερών για να πετούν, τα φτερά τους πρέπει να εξυπηρετούσαν άλλους σκοπούς, όπως για μόνωση και επικοινωνία.

Είναι πιθανό ότι οι δεινόσαυροι και οι πτερόσαυροι εξέλιξαν αυτό το πολύχρωμο φτέρωμα ανεξάρτητα, λέει ο McNamara. Αλλά η κοινή δομική πολυπλοκότητα των χρωστικών και στις δύο ομάδες ερπετών καθιστά «πολύ πιο πιθανό ότι προήλθε από έναν κοινό πρόγονο στην πρώιμη Τριασική εποχή».

«Αυτό είναι ένα μεγάλο νέο συμπέρασμα», λέει ο Michael Benton, παλαιοντολόγος στο Πανεπιστήμιο του Μπρίστολ στην Αγγλία.

Ο Benton, ένας από τους συντάκτες της εφημερίδας του 2018, έγραψε ένα ξεχωριστό σχόλιο για τη νέα μελέτη στο ίδιο τεύχος του Φύση. Εάν τα φτερά προέκυψαν σε έναν κοινό πρόγονο, λέει ο Benton, αυτό θα ωθούσε την προέλευση των φτερών κατά περίπου 100 εκατομμύρια χρόνια, σε περίπου 250 εκατομμύρια χρόνια πριν.

Και αυτό μπορεί να έχει άλλες ενδιαφέρουσες συνέπειες, γράφει ο Benton. Το πρώιμο Τριασικό ήταν μια δύσκολη περίοδος για τη ζωή στη Γη. ήταν ο απόηχος της μαζικής εξαφάνισης στο τέλος της Πέρμιας που σκότωσε περισσότερο από το 90 τοις εκατό των ειδών του πλανήτη (SN: 6/12/18). Εάν τα φτερά εξελίχθηκαν κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου, το μονωτικό fuzz, καθώς και η θερμόαιμα, μπορεί να ήταν μέρος μιας πρώιμης κούρσας εξοπλισμών μεταξύ των προγόνων των ερπετών θηλαστικών που ονομάζονται συναψίδια και του προγόνου των πτερόσαυρων-δεινοσαύρων.

Schreibe einen Kommentar