Ο αστεροειδής Chicxulub που σκοτώνει τους δεινόσαυρους μπορεί να έπληξε τη Γη την άνοιξη

0
Ο αστεροειδής Chicxulub που σκοτώνει τους δεινόσαυρους μπορεί να έπληξε τη Γη την άνοιξη

Πριν από περίπου 66 εκατομμύρια χρόνια, ένας αστεροειδής πλάτους 10 χιλιομέτρων χτύπησε τη Γη και λίγο αργότερα, όλοι οι δεινόσαυροι χωρίς πτηνά, καθώς και πολλά άλλα είδη στη στεριά και στη θάλασσα, χάθηκαν. Οι επιστήμονες δεν γνωρίζουν το ακριβές έτος της απεργίας, αλλά οι ερευνητές λένε τώρα ότι έχουν καθορίσει την εποχή της πρόσκρουσης – την άνοιξη στο βόρειο ημισφαίριο.

Η διαπίστωση προέρχεται από μια νέα ανάλυση των οστών αρχαίων ψαριών ενταφιασμένος σε μια εξαιρετική τοποθεσία που ονομάζεται Tanis στη νοτιοδυτική Βόρεια Ντακότα, αναφέρουν οι ερευνητές στις 23 Φεβρουαρίου στο Φύση.

Ο προσδιορισμός της εποχής της πρόσκρουσης μπορεί να βοηθήσει τους ερευνητές να εξηγήσουν το παγκόσμιο πρότυπο επιβίωσης των πτηνών, των μικρών θηλαστικών και άλλων πλασμάτων μετά την απεργία. Για παράδειγμα, πλάσματα που περνούν τους χειμώνες σε λαγούμια υπόγεια θα είχαν αναδυθεί και θα ήταν ενεργά κατά τη διάρκεια μιας άνοιξης στο βόρειο ημισφαίριο, καθιστώντας τα ιδιαίτερα ευάλωτα. Αντίθετα, σε ένα φθινόπωρο στο Νότιο Ημισφαίριο, αυτά τα πλάσματα πιθανότατα θα είχαν εγκατασταθεί για έναν υπνάκο μιας σεζόν και ίσως ήταν πιο προστατευμένα.

Τα ιζήματα στο Tanis, που ανακαλύφθηκαν το 2008, υποτίθεται ότι καταγράφουν την πλημμύρα μιας κοίτης και άλλες καταστροφές που συνέβησαν εκεί αμέσως μετά τη σύγκρουση Chicxulub, η οποία σημειώθηκε 3.000 χιλιόμετρα μακριά από την ακτή της σημερινής χερσονήσου Γιουκατάν του Μεξικού.SN: 4/2/19; SN: 25/1/17). Προηγούμενη εργασία είχε επίσης προτείνει ότι μερικά από τα απολιθωμένα ψάρια Tanis έχουν μικροσκοπικές σφαίρες – στερεοποιημένες σφαίρες λιωμένου και εξατμισμένου βράχου που είχαν εκτοξευθεί προς τον ουρανό από την πρόσκρουση αστεροειδούς – κολλημένες στα βράγχια τους, ένα ισχυρό σημάδι ότι τα ψάρια εξακολουθούσαν να ζουν και να αναπνέουν καθώς η κόλαση έπεσε βροχή πάνω τους.

«Αυτά τα πλάσματα πέθαναν απίστευτα κοντά στη στιγμή που τα συντρίμμια κατέβαιναν», λέει ο Thomas Holtz Jr., παλαιοντολόγος σπονδυλωτών στο Πανεπιστήμιο του Maryland στο College Park που δεν συμμετείχε στη νέα μελέτη.

Ορισμένα οστά ψαριών έχουν χαρακτηριστικά που μπορούν να καταγράφουν εποχιακούς και ετήσιους κύκλους ανάπτυξης — παρόμοια με τους δακτυλίους ανάπτυξης στα δέντρα. Αυτά τα χαρακτηριστικά περιλαμβάνουν συνήθως μια παχιά ταινία που σημαίνει έντονη ανάπτυξη των οστών, μια πιο λεπτή ταινία που χαρακτηρίζει την αργή ανάπτυξη και ένα χαρακτηριστικό που ονομάζεται γραμμή διακοπής ανάπτυξης που μπορεί να υποδηλώνει το χειμώνα ή, μερικές φορές, περιόδους λιμού ή ξηρασίας.

Για να καταλάβουμε την εποχή της πρόσκρουσης του αστεροειδούς, η Μέλανι Ντρέιν, μια παλαιοντολόγος σπονδυλωτών στο Πανεπιστήμιο της Ουψάλα στη Σουηδία, και οι συνεργάτες της εξέτασαν τα οστά τριών ψαριών κουπιών και τις οστέινες ράχες από τα θωρακικά πτερύγια τριών οξύρρυγχων. Τα εξωτερικά στρώματα και των έξι οστών που αναλύθηκαν υποδεικνύουν ταχεία ανάπτυξη που δεν είχε ακόμη φτάσει στο μέγιστο ρυθμό ανάπτυξης που παρατηρήθηκε κατά τους κύκλους ανάπτυξης των προηγούμενων ετών, λέει ο Κατά. Αυτό σημαίνει ότι η τελευταία περίοδος ανάπτυξης που καταγράφηκε στα οστά δεν είχε φτάσει ακόμη στο απόγειό της το καλοκαίρι τη στιγμή που πέθαναν αυτά τα ψάρια.

Melanie Κατά την ανασκαφή ενός απολιθώματος σε μια τοποθεσία στη Βόρεια Ντακότα
Απολιθωμένα οστά ψαριών που ανακαλύφθηκαν στη νοτιοδυτική Βόρεια Ντακότα υποδηλώνουν ότι η πρόσκρουση του αστεροειδούς που τελείωσε την Κρητιδική περίοδο συνέβη κατά τη διάρκεια μιας περιόδου ανάπτυξης και ανανέωσης στο βόρειο ημισφαίριο, λέει η παλαιοντολόγος σπονδυλωτών Melanie Dema (εμφανίζεται) και οι συνεργάτες της.Τζάκσον Λέιμπαχ

Η κανονικότητα των γραμμών διακοπής ανάπτυξης που καταγράφονται στα οστά των ψαριών υποδηλώνει έντονα ότι τα ψάρια δεν υπέφεραν από ξηρασία ή πείνα όταν πέθαναν, λέει ο Κατά. «Από όλες τις ενδείξεις, αυτά τα ψάρια τα πήγαιναν καλά». Λαμβάνοντας μαζί τα αποτελέσματα, η ομάδα προσδιορίζει την άνοιξη ως την εποχή του θανάτου των δεινοσαύρων, τουλάχιστον για τους δείνους του βορείου ημισφαιρίου.

«Πραγματικά πιστεύω ότι αυτή είναι μια σταθερή ιστορία που υποστηρίζεται από ισχυρά στοιχεία», λέει ο Stephen Brusatte, ένας παλαιοντολόγος σπονδυλωτών στο Πανεπιστήμιο του Εδιμβούργου που δεν συμμετείχε στη νέα μελέτη. Η πρόσκρουση του αστεροειδούς «θα είχε μετατρέψει μια εποχή που συνήθως αφορά την ανάπτυξη, την ανθοφορία και την αναγέννηση σε μια εποχή απίστευτης φωτιάς και οργής», σημειώνει.

Παρά το πέρασμα περισσότερων από 66 εκατομμυρίων ετών, ο Holtz λέει, «είναι πολύ εκπληκτικό το ότι μπορούμε να δούμε τη χειρότερη μέρα της Γης και να καταλάβουμε την εποχή του χρόνου που ήταν».

Schreibe einen Kommentar