Τα απολιθώματα δείχνουν έναν πρόγονο κροκόδειλου να δείπνησε με έναν νεαρό δεινόσαυρο

0
Τα απολιθώματα δείχνουν έναν πρόγονο κροκόδειλου να δείπνησε με έναν νεαρό δεινόσαυρο

Για πρώτη φορά, οι επιστήμονες βρήκαν αδιαμφισβήτητα στοιχεία ότι ένας αρχαίος πρόγονος κροκόδειλου έπνιξε έναν δεινόσαυρο.

Διατηρείται μέσα σε ένα απολιθωμένο κροκοδυλόμορφο, μέλος ενός νέου είδους που ονομάστηκε Confractosuchus sauroktonos, είναι τα μερικώς χωνεμένα υπολείμματα ενός ανήλικου δίποδου ορνιθόποδουο παλαιοντολόγος Matt White του Πανεπιστημίου της Νέας Αγγλίας στην Αυστραλία και οι συνεργάτες του αναφέρουν στις 10 Φεβρουαρίου Έρευνα Gondwana.

Τα κροκοδύλιμορφα περιλαμβάνουν σύγχρονα είδη όπως κροκόδειλους και αλιγάτορες καθώς και τους προγόνους τους. Αυτοί οι πρόγονοι ζούσαν δίπλα σε δεινόσαυρους για εκατομμύρια χρόνια, και προηγούμενα στοιχεία, όπως σημάδια από δάγκωμα σε απολιθωμένα οστά δεινοσαύρων, υπαινίσσονται ότι οι πρόγονοι του κρόκου δείπνησαν με δεινόσαυρους όταν παρουσιαζόταν η ευκαιρία (SN: 24/10/01). Αλλά τα απολιθώματα με πραγματικά διατηρημένο περιεχόμενο στομάχου είναι εξαιρετικά σπάνια (SN: 8/10/20). Στην πραγματικότητα, C. sauroktonos είναι μόνο το δεύτερο εξαφανισμένο κροκοδυλόμορφο απολίθωμα με αναγνωρίσιμο περιεχόμενο στομάχου — και το πρώτο που αποκάλυψε ένα γεύμα δεινοσαύρων.

C. sauroktonos είχε μήκος περίπου 2,5 μέτρα – ελαφρώς μικρότερο από μια ενήλικη γυναίκα Αμερικανίδα αλιγάτορα – και έζησε μεταξύ 104 και 92,5 εκατομμυρίων ετών πριν από το σημερινό Κουίνσλαντ της Αυστραλίας. Οι ομοιότητες μεταξύ των χαρακτηριστικών του κρανίου του πλάσματος και εκείνων των ζωντανών και εξαφανισμένων κροκοδυλοειδών υποδηλώνουν ότι δεν έτρωγε απλώς τους Ντίνο. C. sauroktonos πιθανώς να ρίξει ένα φαρδύ δίχτυ όταν επρόκειτο να αναζητήσει το θήραμα.

Όσο για το φρικτό περιεχόμενο του εντέρου του – συμπεριλαμβανομένων μερικών πλευρών και κομματιών οστού ποδιού και χεριού – αντιπροσωπεύουν το πρώτο ορνιθόποδο που βρέθηκε ποτέ στον βράχο Winton του Κουίνσλαντ. Το φυτοφάγο dino μπορεί επίσης να είναι ένα νέο είδος, αν και είναι δύσκολο να διακρίνει κανείς από αυτά τα λίγα κομμάτια, λέει η ομάδα.

Schreibe einen Kommentar