Τα φτερά μπορεί να βοήθησαν τους δεινόσαυρους να επιβιώσουν από μια μαζική εξαφάνιση

0
Τα φτερά μπορεί να βοήθησαν τους δεινόσαυρους να επιβιώσουν από μια μαζική εξαφάνιση

Οι εκτεταμένες ηφαιστειακές εκρήξεις πριν από περίπου 202 εκατομμύρια χρόνια είχαν βαθιά επίδραση στο κλίμα της Γης, προκαλώντας ένα γεγονός μαζικής εξαφάνισης που σκότωσε τα τρία τέταρτα των ειδών του πλανήτη, συμπεριλαμβανομένων πολλών μεγάλων ερπετών. Ωστόσο, οι δεινόσαυροι, κατά κάποιο τρόπο, επέζησαν και συνέχισαν να ευδοκιμούν.

Οι δεινόσαυροι θεωρούνται συχνά ως θερμόφιλοι, κατάλληλοι για το ατμοποιημένο περιβάλλον του θερμοκηπίου της Τριασικής Περιόδου. Αλλά το μυστικό για την επιβίωσή τους μπορεί να ήταν το πόσο καλά ήταν προσαρμοσμένα στο κρύο, σε αντίθεση με άλλα ερπετά της εποχής. ο τα ζεστά φτερά των δεινοσαύρων θα μπορούσε να είχε βοηθήσει τα πλάσματα να περάσουν σχετικά σύντομες αλλά έντονες περιόδους ηφαιστειακού χειμώνα που σχετίζονται με τις τεράστιες εκρήξεις, αναφέρουν ερευνητές την 1η Ιουλίου Προόδους της Επιστήμης.

«Γνωρίζαμε εδώ και καιρό ότι πιθανώς υπήρχαν ηφαιστειακοί χειμώνες» που σχετίζονται με τις τεράστιες εκρήξεις, λέει ο παλαιοντολόγος Πολ Όλσεν του Γήινου Παρατηρητηρίου Lamont-Doherty στο Πανεπιστήμιο Κολούμπια. Μαζί με το διοξείδιο του άνθρακα, τα ηφαίστεια εκτοξεύουν σωματίδια θείου στην ατμόσφαιρα που μπορούν να σκουρύνουν τον ουρανό για χρόνια και να μειώσουν τις παγκόσμιες θερμοκρασίες – όπως έκανε το όρος Pinatubo των Φιλιππίνων μετά την ισχυρή έκρηξή του το 1991 (SN: 8/8/18). „Αλλά πως [such winters] Η προσαρμογή στην εικόνα της μαζικής εξαφάνισης της τελικής Τριαδικής περιόδου ήταν πολύ ασαφής».

Στη νέα μελέτη, ο Olsen και οι συνεργάτες του παρουσιάζουν τα πρώτα φυσικά στοιχεία ότι όχι μόνο συνέβησαν τέτοιοι χειμώνες στο τέλος του Τριασικού, αλλά και ότι οι δεινόσαυροι ήταν εκεί για να τους ξεπεράσουν. Σε μια τοποθεσία που ονομάζεται Λεκάνη Junggar, η οποία στο τέλος του Τριασικού βρέθηκε ψηλά στον Αρκτικό Κύκλο, η ομάδα εντόπισε θραύσματα βράχου που θα μπορούσαν να είχαν αποτεθεί μόνο από αρχαίο πάγο μαζί με τα ίχνη των δεινοσαύρων.

«Υπάρχει ένα στερεότυπο ότι οι δεινόσαυροι ζούσαν πάντα σε καταπράσινες τροπικές ζούγκλες», λέει ο Stephen Brusatte, παλαιοντολόγος στο Πανεπιστήμιο του Εδιμβούργου που δεν συμμετείχε στη νέα μελέτη. «Αλλά αυτή η νέα έρευνα δείχνει πειστικά ότι τα μεγαλύτερα γεωγραφικά πλάτη θα είχαν παγώσει και μάλιστα καλυμμένα με πάγο κατά τη διάρκεια μερικών μερών του έτους» στην αρχή της άνοδος των δεινοσαύρων, λέει.

Η Τριασική Περίοδος τελείωσε με μια έκρηξη που ξεκίνησε πριν από περίπου 202 εκατομμύρια χρόνια, καθώς η υπερήπειρος Παγγαία άρχισε να διασπάται. Τεράστιες ηφαιστειακές εκρήξεις ξέσπασαν καθώς ο φλοιός χωρίστηκε, ανοίγοντας μια λεκάνη που έγινε ο Ατλαντικός Ωκεανός. Η σκληρυμένη λάβα από αυτές τις εκρήξεις εκτείνεται τώρα σε έκταση 7 εκατομμυρίων τετραγωνικών χιλιομέτρων σε όλη την Αφρική, την Ευρώπη και τη Βόρεια και Νότια Αμερική, σχηματίζοντας μια ακολουθία βράχων συλλογικά γνωστή ως Κεντρική Μαγματική Επαρχία του Ατλαντικού ή CAMP.

Τα επίπεδα διοξειδίου του άνθρακα ήταν εξαιρετικά υψηλά κατά τη διάρκεια του ύστερου Τριασικού και των πρώιμων Ιουρασικών, μεγάλο μέρος του τώρα πιστεύεται ότι είχε αντληθεί στην ατμόσφαιρα από αυτές τις εκρήξεις. Ως αποτέλεσμα, θεωρείται ότι η Γη ήταν σε κατάσταση θερμοκηπίου με ατμό. Υποστηρίζει αυτή την υπόθεση το γεγονός ότι δεν υπάρχουν στοιχεία για πολικά στρώματα πάγου εκείνη τη στιγμή. Αντίθετα, πυκνά δάση εκτείνονταν μέχρι τους πόλους.

Η λεκάνη Junggar, στη σημερινή βορειοδυτική Κίνα, ήταν μια τέτοια περιοχή, καλυμμένη με δάση από κωνοφόρα και φυλλοβόλα δέντρα που φύτρωναν δίπλα σε μια τεράστια αρχαία λίμνη. Οι δεινόσαυροι σίγουρα ζούσαν εκεί: Δεν έχουν ανακαλυφθεί ακόμη οστά στην τοποθεσία, αλλά πολλά ίχνη των πλασμάτων σώζονται στους λασπόλιθους και τους ψαμμίτες ρηχών νερών που σχηματίστηκαν στον πυθμένα της λίμνης.

Τα νέα δεδομένα υποδηλώνουν ότι — παρά το εξαιρετικά υψηλό CO2 επίπεδα — αυτή η περιοχή γνώρισε επίσης σκληρούς, ψυχρούς χειμώνες, με τη λίμνη τουλάχιστον εν μέρει να παγώνει. Τα στοιχεία προέρχονται από τους ίδιους βράχους που φέρουν τα ίχνη. Αναλύοντας την κατανομή των μεγεθών των κόκκων στους βράχους, οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι ένα μεγάλο μέρος των κόκκων δεν ήταν μέρος της αρχικής λάσπης της λίμνης, αλλά είχε μεταφερθεί εκεί από αλλού.

Η πιο πιθανή εξήγηση, λέει ο Olsen, είναι ότι αυτοί οι κόκκοι είναι «συντρίμμια με σχεδία πάγου» – ένα πολύ γνωστό φαινόμενο στο οποίο κομμάτια βράχου παγώνουν στη βάση του πάγου κατά μήκος μιας ακτής και στη συνέχεια κάνουν βόλτα με τον πάγο. τελικά παρασύρεται σε ανοιχτά νερά. Καθώς ο πλωτός πάγος λιώνει, τα κομμάτια του βράχου βυθίζονται, εναποτίθενται σε νέα περιοχή.

Οι ηφαιστειογενείς χειμώνες μπορεί να διαρκέσουν για δεκάδες ή και εκατοντάδες χρόνια, λέει ο Olsen, ανάλογα με το πόσο καιρό συνεχίζουν να εκρήγνυνται τα ηφαίστεια. Σε αυτή την περίπτωση, τα τεράστια φύλλα λάβας που συνδέονται με τις εκρήξεις CAMP δείχνουν τουλάχιστον δεκάδες χιλιάδες χρόνια παλμών έκρηξης, ίσως και ένα εκατομμύριο χρόνια. Αυτό θα μπορούσε να κρατήσει τους χειμώνες για πολύ μεγάλο χρονικό διάστημα – αρκετά ώστε να διώξει πολλά λιγότερο καλά μονωμένα ερπετά από το πρόσωπο της Γης, προσθέτει. Τα επεισόδια αυτών των συνθηκών παγώματος μπορεί να έχουν επεκταθεί ακόμη και στις τροπικές περιοχές, λέει η ομάδα.

Στοιχεία φτερών έχουν βρεθεί στα απολιθώματα πολλών τύπων δεινοσαύρων, από σαρκοφάγα θηρόποδα μέχρι φυτοφάγα ορνιθίσκια. Πρόσφατες αναφορές ότι τα ιπτάμενα ερπετά που ονομάζονταν πτερόσαυροι είχαν φτερά επίσης τώρα υποδηλώνουν ότι το μονωτικό fuzz υπάρχει εδώ και περισσότερο από ό,τι πιστεύαμε κάποτε – πιθανότατα εμφανίστηκε ήδη πριν από 250 εκατομμύρια χρόνια, σε έναν κοινό πρόγονο δεινοσαύρων και πτερόσαυρων.SN: 29/4/22).

Χάρη σε αυτά τα μονωτικά φτερά, οι δεινόσαυροι μπόρεσαν να επιβιώσουν από τους μακροχρόνιους χειμώνες που ακολούθησαν κατά τη διάρκεια της τελικής Τριασικής μαζικής εξαφάνισης, λένε ο Olsen και οι συνεργάτες του. Οι δεινόσαυροι θα μπορούσαν τότε να ήταν σε θέση να εξαπλωθούν γρήγορα κατά τη διάρκεια του Jurassic, καταλαμβάνοντας κόγχες που έμειναν κενές από λιγότερο ανθεκτικά ερπετά.

Αυτή η μελέτη «δείχνει την πολυπλοκότητα της αποσύνδεσης όχι μόνο της επιτυχίας ορισμένων ομάδων, αλλά και των αιτιών και των αποτελεσμάτων των γεγονότων μαζικής εξαφάνισης», λέει ο παλαιοντολόγος Randall Irmis από το Πανεπιστήμιο της Γιούτα στο Salt Lake City, ο οποίος δεν συνδέθηκε με τη μελέτη. «Υπάρχει μια αρκετά καλή συναίνεση σε αυτό [the CAMP eruptions are] η αιτία της μαζικής εξαφάνισης — αλλά υπάρχουν πολλές λεπτές αποχρώσεις που δεν έχουμε εκτιμήσει».

Το ότι οι δεινόσαυροι που ζούσαν στον μακρινό βορρά εκείνη την εποχή ήταν σε θέση να επιβιώσουν λόγω της φτερωτής μόνωσής τους, λέει ο Irmis. Αλλά το αν ένας ηφαιστειακός χειμώνας που προκαλείται από την εξασθένιση θα μπορούσε να έχει επεκταθεί αρκετά νότια για να παγώσει και τους τροπικούς – δίνοντας στους δεινόσαυρους ένα παρόμοιο πλεονέκτημα εκεί – δεν είναι ακόμη σαφές. «Η θαμπάδα είναι μια παγκόσμια επίδραση, αλλά το πώς αυτό συμβαίνει είναι πολύ πιο σοβαρό στους πόλους σε σύγκριση με τα χαμηλά γεωγραφικά πλάτη».

Τα φτερά είναι πιθανώς μόνο ένας από τους πολλούς λόγους για τους οποίους οι δεινόσαυροι διαφοροποιήθηκαν και εξαπλώθηκαν γρήγορα σε όλη την υδρόγειο στην αρχή του Jurassic, λέει ο Irmis. «Υπάρχουν πολλά που παίζουν γιατί έγιναν μια τόσο επιτυχημένη ομάδα».

Schreibe einen Kommentar